Мелатонин

Химическая структура мелатонина.

В 1958 году А. Б. Лернер открыл мелатонин. Это вещество – основной гормон эпифиза, эндокринной железы в виде небольшого шишковидного тела. Функция органа в том, чтобы информировать тело о всех изменениях светового режима, происходящих в окружающей среде. Позже установили, что количество гормона в организме меняется на протяжении всего дня, увеличиваясь к ночи (максимальная концентрация с полуночи до 5 утра)

Результаты многочисленных лабораторных экспериментов показали, что секреция мелатонина подчинена циркадным ритмам или “биологическим часам”. Это распространяется не только на людей, но и на все живые организмы. Синтез гормона проходит в несколько этапов и контролируют его аминокислота триптофан и фермент N-ацетилтрансфераза. За сутки у взрослого человека вырабатывается примерно 30 мкг вещества. В 1974 году Н. Т. Райхлин и И. М. Кветной открыли, что мелатонин может производить не только эпифиз, но и некоторые отделы желудочно-кишечного тракта. Главный фактор, влияющий на синтезирование гормона – освещенность. Чем ниже ее уровень, тем активнее идет процесс ферментации.

Организм не может поддерживать полноценное функционирование без мелатонина. Ниже перечислены его основные функции:

  • Регулирует деятельность эндокринной системы и давление крови;
  • Уменьшает эмоциональную, интеллектуальную и физическую активность;
  • Регулирует сезонную ритмику у многих животных;
  • Повышает образование антител;
  • Замедляет процессы старения
  • Усиливает эффективность функционирования иммунной системы;
  • Обладает антиоксидантными свойствами
  • Влияет на процессы адаптации при смене часовых поясов.

Он также отвечает за циркадные ритмы в организме и руководит процессами сна и бодрствования. С возрастом количество мелатонина в организме снижается из-за уменьшения активности эпифиза. Именно поэтому у пожилых людей можно наблюдать краткий, беспокойный и тревожный сон, а иногда и вовсе хроническую бессонницу. Фазы “краткого” и “глубокого” сна не успевают пройти полный цикл и, следовательно, тело не может полноценно расслабиться, а мозг обработать всю информацию, полученную за день.